Ils peuvent être particulièrement graves notamment chez le jeune enfant. Ces effets toxiques sont très divers

Perturbation de la synthèse de l’hémoglobine pouvant entraîner une anémie donc un moins bon transport de l’oxygène vers les cellules.

Atteintes du fonctionnement du rein.

Atteintes au niveau du système nerveux : Irritabilité, dépression, anxiété, sensation de fatigue, insomnies, troubles de la mémoire, difficultés de concentration et d’apprentissage, ralentissement du développement psychomoteur, diminution de points de quotient intellectuel …

Atteintes au système digestif : colique saturnine, douleurs abdominales...

Le plomb présente également des effets sur la pression artérielle, ainsi que sur la reproduction et le développement de l’enfant. A fortes doses, le plomb peut conduire à des encéphalopathies, des neuropathies et au décès chez l’adulte et chez l’enfant.